El mite que assegura que l’independentisme ha condicionat el creixement econòmic de Catalunya -tantes vegades defensat per Arrimadas i contradit amb l’arribada de seus d’empreses estrangeres-, té ara una altra variant. La Vanguardia ha exercit d’altaveu perfecte per a la doctora Lechuga, que en una entrevista culpa el procés d’una presumpta davallada en la recerca científica del país. Els economistes de l’ANC han rebatut aquesta teoria amb les dades del report “Regional Innovation Scoreboard”, l’indicador de qualitat de recerca més acceptat i que publica regularment la Comissió Europea.

Atenent els economistes de l’ANC, a l’Estat espanyol, solament a Catalunya i al País Basc la recerca científica és superior a la mitjana europea i, entre el 2011 i el 2019, Catalunya en va sostenir un nivell superior respecte de les altres comunitats, seguida pel País Basc. La qualitat de la recerca a Catalunya és propenca als barems de l’Île de France (París), Àustria Est (Viena) i Llombardia (Milà), mentre que Madrid hi resta en concordança amb Laci (Roma) o amb el centre de Portugal (Porto, Coimbra…) i de Lisboa, tot i gaudir de condicions més favorables com ara són la capitalitat, la fiscalitat o la concentració d’investiment públic i privat. Quan el jornalista va demanar a la doctora Lechuga si d’ençà el 2011 les coses s’havien fet més bé a la capital espanyola, va fugir d’estudi i es va defensar tot dient que ella no és una empresa.